モデル・イラストレーター五島夕夏の      ワールドアベニュー留学相談体験レポート

週末はシドニーからポートスティーブンスへ小旅行に行ってみよう!

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オーストラリア留学 News

週末、シドニー郊外のアクティビティをお探しならここ、ポートスティーブンス(Port Stephens)がオススメ。シドニーといっても郊外へ少し出れば大自然が広がります。今回は週末に簡単にいけちゃうシドニー都会っ子のリゾート地、ポートスティーブンスへの小旅行をご紹介します。

ポートスティーブンスてどんなところ?

ポートスティーブンス(Port Stephens)はシドニー中心部から北へ車で約3時間ほどの所に位置し、ネルソンベイ(Nelson Bay)を中心とした湾、半島一体の名称をさします。
亜熱帯気候で一年を通じて暖かく、冬の期間 (6月から8月)でも最高気温は平均で19程と温かく、夏は心地よい海風がそよぐ快適な気候となっています。

ポートスティーブンスはイルカの生息地として知られており、野生のイルカに出会えるのが最大の魅力。一方、黄金に光る砂丘でサンドスポーツも楽しめる、世界有数のリゾート地なのです。

イルカの生息地でドルフィンウォッチング!


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冒頭でも述べたように、ここポートスティーブンスはイルカの生息地とされ、野生のイルカが見られるとして人気の観光地となっています。現地ではさまざまなイルカウォッチングツアーやクルーズがあり、野生のイルカに遭遇する確立はなんと90%以上と言われるほど、たくさんの野生のイルカたちが生息しています。

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クルーズ船からの観察は、遠くからイルカを眺めるのではなく、できる限りそばへ近づき、イルカを観察することができます。運が良ければご機嫌なイルカたちが自ら船に近づき、その表情までうかがうことがかも。(規則で船がイルカに近づきすぎることは禁じられているそうですが、イルカから寄ってくるのはOKだそうです。) 
その距離はまるで本当にイルカたちと遊んでいるかのように感覚を味わえるとか。
なかには、イルカウォッチングのクルーズ船にのりながら、お洒落なランチやブッフェを楽しめるツアーもありようなので、あわせて楽しんでみては。

広大な大砂丘サファリで4DWD&サンドボーディング

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ポートスティーブンスでは海のアクティビティだけでなく、国立公園ともなっている広大な砂丘サファリを楽しむこともできます。
なかでもストックトンビーチの砂丘は、日本でも数々の車のCMに使用されるなど、とても有名な砂丘です。この砂丘は約6000年前に誕生したと言われていますが、今でも風の影響を受け毎年その形が変化し続けているとか。ここストックトンビーチでは、太平洋岸に長さ32Km(鳥取砂丘の約200倍!!)にもわたって続くは4WD車で駆け抜けるツアーが大人気。自然にできた斜面がいくつも連なり、その上を走る車体は大きく揺れ、スリリングな体験ができること間違いなしです。

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4WDはちょっと勇気がいる…。そんな方には是非オススメしたいのがサンドボーディング。子供から大人まで、誰でも楽しめるのが特徴です。自分のペースで砂丘の斜面を滑り降りることが出来ます。滑らかで表面は暑く、中はひんやりした砂を裸足で歩きまわりれば、今までにない心地よい感覚が味わえます。ストックトンビーチの砂丘で、スリルを味わうのもよし、ゆっくり自然を味わうも良し、自分の好みで大自然を楽しみましょう!

トマリー国立公園で野生のコアラに会おう

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ポートスティーブンスに訪れたらやるべきことの1つは、自然の中をハイキングすること。なかでもお勧めなのがトマリ―国立公園(Tomaree National Park)。ここトマリー国立公園には手つかずの自然が残り、岩場の岬、静かなビーチ、砂丘、木々など最高の散歩コースとなっています。ネルソンベイから約50分程ウォーキングしてたどり着くのがトマリー・ヘッドランド(Tomaree Headland)の展望台。その頂上からはポート・スティーンブンスと沖合の島々、海と樹木に囲まれた美しい岬などの絶景が楽しめます。

さらにトマリー国立公園の大自然を散歩中、運が良ければ野生のコアラやその他の自然な動物たちに出会うことができます。
大自然を冒険すれば、新たな出会いや発見ができるかも!?

ポートスティーブンス・ワイナリーで美味しいワインを楽しもう

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オーストラリアの自然の魅力は、絶景や動物たちだけではありません。自然がくれる恵は、オーストラリアの食文化も豊かにしてくれます。
ポートスティーブンスから車でおよそ15分のところにあるワイナリー、ポートスティーブンス・ワイナリー(Port Stephens Winery)。ワインが美味しいオーストラリアですが、ポートスティーブンス・ワイナリーは、このあたりでは有名なワイナリーです。
 
こちらのワイナリーは少数生産のため、この周辺以外ではなかなか購入することは難しく、貴重なワインだそうです。海が近く雨が多い環境で作られたワインは、ライトな口あたりが特徴。試飲もできるので、是非お気に入りのワインを見つけみては。素敵なお土産になること間違いなしです。

ポートスティーブンスへ小旅行~最後に~

いかがでしたでしょうか?シドニーからたった3時間程度で、こんなにも大自然を堪能できる場所があったのです!皆様もいつもの週末から抜け出して、ポートスティーブンスで小さな冒険をしてみてはいかがでしょうか!

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